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雁门关外唯一文状元:苑论

山西名人荟萃 时间:2018-05-08 14:03 点击: 作者:沙孟海
[导读]我国的科举制度从隋朝开始创立,到唐朝逐步趋于成熟。在唐朝统治的290年间,共举行进士科考试261次,录取进士6460人。其中有姓名可考的状元155人。唐德宗贞元九年(793年)癸酉科省试

我国的科举制度从隋朝开始创立,到唐朝逐步趋于成熟。在唐朝统治的290年间,共举行进士科考试261次,录取进士6460人。其中有姓名可考的状元155人。唐德宗贞元九年(793年)癸酉科省试中,有32人进士及第,其中有著名文学家柳宗元、刘禹锡等。跃上榜首成为状元的是马邑人苑论。我国封建社会实施科举制度的1300年中,山西省共产生文、武状元13人,苑论是雁门关外唯一的一名文状元。

记载多有 语焉不详

苑论(763?——823?),字言扬,马邑(今朔州市朔城区东)人,后迁居荆州。其先人苑何忌曾为北齐大夫。

柳宗元的 《送苑论登第后归觐诗序》,是我们看到的最早、最详细记述苑论事迹的 。《诗序》一开头 说:“八年(贞元八年)冬,余与马邑苑言扬联贡于京师。”

苑论的人品、学识、才气深为柳宗元所佩服,短短500字的 ,对苑论的为人作了十分精要的述评。在“联贡”过程中,柳、苑成为至交,以至“车必同鞴,席必交衽”,柳宗元心悦诚服地“拜而兄之”。

元朝人辛文房撰写的《唐才子传·柳宗元传》中写道:“柳宗元字子厚,河东人。贞元九年苑论榜第进士。又试博学宏词,授校书郎。”这里,作者以状元苑论为整个癸酉科的省试冠名。

明万历、清康熙年间的两部《马邑县志》也都有对苑论的记载,但十分简略。康熙《马邑县志》的《卷三十四·先贤》篇中写道:苑言扬,“马邑豪也”,“史不数见,事实未详。”

清人徐松撰写的《登科记考》,记载了历代科举考试中的金榜题名者。在《卷十三·贞元九年》篇中记述,这一年的省试,录取进士32人,并首先对状元苑论作了介绍。收入《四库全书》的清《山西通志》亦有苑论、柳宗元进士及第的记载。

礼部应考 独占鳌头

唐朝的科举考试制度分为两级。一级是州府试,称“乡贡”或“乡试”,为地方级;二级是礼部试,属 考试,称为“省试”。省试原由吏部主持,唐玄宗开元二十四年(736)改由礼部主持。州府试一般在秋季举行,省试则在翌年的正月或二月。唐朝还未形成殿试制度,只在武则天载初元年,由皇帝 考查了省试进士,到北宋太祖开宝六年,殿试正式成为一级考试。

唐朝自中宗神龙元年(705)起,省试分为三场,即帖经——杂文(赋、诗)——策问。

帖经,即经文填空。从某经书中任选一页掩其两边,中开一行,再在这一行上遮住部分字句,让应试者填写出来,用以测试其记诵经书的能力。

杂文,是一赋一诗。赋是我国古代的一 文体, 别讲究文采、韵节,兼具诗歌与散文的 点。汉代的赋多为“骈赋”,唐代则主要流行“律赋”。这 文体 别讲究对仗的精确、典故的融化、词藻的华美,更限定韵脚用字,常为八韵。苑论应考时的赋题为《平权衡赋》,规定以“昼夜平分铢钧取则”为韵。省试时的诗题,一般为五言六韵十二句或八韵十六句的排律,在押韵、平仄、对仗诸方面都有严格的要求。癸酉科的诗题为 《风光草际浮诗》。

策问,一般有五道题,其中三道为时务策,一道为方略,一道为征事,有时也略有调整,唐朝多数状元的赋、诗卷和策问卷,杨寄林、宋大川、金山主编的《中华状元卷》(山西教育出版社)一书中都收录了,贞元八年、十年的也有,唯独贞元九年癸酉科空缺,这不能不说是一 遗憾。

苑论参加省试表现出的才华,柳宗元给了很高的赞誉。《诗序》中写道:“观其掉鞅于术艺之场,游刃乎文翰之林,风雨生于笔札,云霞发于简牍,左右圜视,朋侪拱手,甚可壮也。”从这段叙述可以看出,在考试中苑论从容不迫,挥洒自如;文思敏捷,笔下生风;辞章精彩,语言华美。周围的人无不对他投以钦羡的目光,朋友们情不自禁地拱手向他致意。早在考试前,柳宗元便“究其文,辨其胜于太常(太常为官名,唐朝礼部和汉代太常的职责相似,这里借指参加礼部考试的全体考生)”。考试结果一揭晓,柳宗元的预料变成了现实,苑论果然独占鳌头,大魁天下。

《唐代状元谱》的作者周腊生教授认为,苑论才华横溢,文采超群,尽管没有看到他中状元后的著作,但 文学功力而言,当以文学家视之。

为人处世 朴实诚信

苑论志向远大,为人敦厚,深谙处世之道。《诗序》写道:“量其志,知其达于昭代(昭代,指政治清明的时代,这里是对当时社会的誉称)“探而讨之,则明韬于朴厚之质,行浮于休显之间(间,在这里通‘闻’,读wen),游公卿之间,质直而不犯,恪谨而不慑,交同列之群,以诚信闻。”作为至交,柳宗元的述评可以使我们对苑论的人品德行有一个大体的了解。从开始和苑论交往,柳宗元 看出了这一点,预感到他一定会在当时的社会政治环境中显达起来。这说明苑论有抱负,有远见,能够审时度势,积极进取,有希望最终走向成功。苑论有着敦厚朴实的品格,柳宗元体察到,他的聪明才智正是蕴藏在这 禀性之中。虽然他已有很好的声誉,但只要和他实际相处, 会感到他的品行远远胜于他的名声。

备考期间,苑论和达官贵人有了广泛接触,作为一个小人物,对这些声名显赫的重臣,他态度恭谨,出语率直,既不冒犯,也不胆怯,不卑不亢,非常得体。对一个尚未步入仕途的年轻人来说,这是难能可贵的。

和同辈人交往,苑论总是以真诚相见。正因为如此,他能够广交朋友,广结情谊。在他得中状元后回家省亲时,众多友人赶到霸陵相送,并举办筵席,为他祝酒。这些朋友还挥毫泼墨,写诗作文,柳宗元的《送苑论登第后归觐诗序》, 是在这个场合写成的。 ■

本文来源: 《山西日报》;本文作者:李 尧 符新基

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